Noite das Facas Longas

Capítulo I: O Pogrom
Berlim, 03/02/1933

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“Um dia virá o tribunal do Estado Nacional-Socialista; um dia o Novembro de 1918 será expiado; e então, cabeças vão rolar”

- Adolf Hitler, em sua defesa perante o júri após o golpe de 1923.

3 de Fevereiro de 1933, Hitler é eleito Chanceler da Alemanha e uma campanha secreta de caça a entidades sobrenaturais tem início na Alemanha.
*
Na madrugada deste dia o Dr. Nichola Steultz, o jovem jogador de futebol Liam McLeod
e o compositor Béla Bartok foram surpreendidos em suas casas em Berlim por uma patrulha de homens da SS pedindo que os acompanhe. Os soldados usavam o mesmo número de brigada bordado nos uniformes negros (6761) e longas facas de prata.

Vocês foram levados para um anexo militar da estação central de Berlim, onde conheceram o Capitão Karl Haben, chefe da Brigada 6761 antes de serem embarcados em trens com vagões de ferro maciço. Visivelmente perturbado pelo enclausuramento, Liam entra em frenesí e assume a forma Crinos do homem-gato (que seus personagens não sabem se tratar de um Bastet) e destrói a parede do vagão. Fugindo dos nazistas e sofrendo de um estranho enjôo que aumenta a medida em que se afastam da cidade, todos se refugiam em uma igreja na periferia de Berlim, onde são ajudados por forças misteriosas. Um endereço é comunicado sobre a poeira: Rua Hessen 66. Ao investigarem o local vocês descobrem que trata-se da sede de uma cabala judaica de 3 rabinos (Simeon, Moshe e David) que foram selecionados pela SS para serem aprisionados na mesma leva que vocês. Também encontram duas cartas: uma de Maxwell Ldescu e outra de Sir Thomas Friedlander, que argumentam contra ou a favor da construção de um certo Golem. Descobrem um xadrez que se movimenta diante de seus olhos e uma selo mágico no formato de um Olho na parede. Olhando para o passado com a esfera do Tempo e Entropia, Béla Bartok descobre que Simeon se suicidou pouco antes dos nazistas o capturarem. Na fuga são interpelados por uma patrulha da SA e Liam decapita três soldados com sua espada.

Os jogadores se refugiam na Universidade de Berlim, onde conhecem o Professor Franz Neumann e seu colega, o Professor Stultz. Neumann é um cientista da Irmandade do Éter e o principal articulador da resistência anti-nazista entre os magos. Stultz é da Ordem de Hermes e quer atacar os nazistas o quanto antes para mostrar que a resistência está viva. Junto com eles está Mario Bartolini, um jovem mago do Coro Celestial refugiado de Munique. Eles explicam que os rabinos tinham a receita de um poderoso feitiço hebreu chamado Olho de Massada que só foi utilizado duas vezes na história da humanidade. Para ser ativado é preciso reunir 4 ingredientes e o Golem é um deles. Neumann quer quer os jogadores sigam a trilha de Simeon, que parece estar em comunicação espiritual com eles, e descubram onde está o Golem. Stultz prefere uma solução mais violenta contra os nazistas e quer unificar diversas entidades sobrenaturais para destruir a Sociedade de Thule, uma obscura organização sobrenatural nazista que parece ter vampiros, lobisomens e magos em suas fileiras. Com a ajuda do mais poderoso Nosferatu da Alemanha, Lorde Humboldt (contato de Nichola), os jogadores armam uma emboscada para Friedlander e descobrem que ele é um agente da Tecnocracia interessado em ajudar os rabinos a fugirem de Berlim. Friedlander colocou um Guardião para servir os rabinos antes de sua chegada, mas não sabe de seu paradeiro. O Guardião ataca Liam com uma espada e em seguida se transforma em um gato e foge.

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Capítulo II: Ataque à Universidade
Berlim, 06/02/1933

Alguns dias depois (6 de fevereiro) o Lorde Humboldt avisa Nichola que uma vampira Gangrel está selecionada para ser capturada na próxima leva da Brigada 6761. Os jogadores se infiltram no hospital onde Nádia trabalhava como enfermeira e a resgatam bem a tempo da Brigada chegar com centenas de soldados e tanques. Na fuga Nichola pressente uma trilha nos esgotos que leva ao refúgio de Humboldt. Quando voltam para a Universidade descobrem uma unidade de soldados da SS no escritório do Professor Neumann e um combate intenso se inicia. Um dos soldados (mais tarde identificado como Tenente Flusser) possui poderes sobrenaturais e se transforma em um monstro de arame farpado; Liam é ferido com ácido negro da Wyrm e ganha cicatrizes no corpo. Neumann e Bartolini sofrem graves ferimentos e estão em coma na ala médica da Universidade. Stultz é atacado mas destrói seus oponentes e quer vingança o mais rápido possível; ele articula a resistência junto a um grupo de guerrilheiros alojados no Consulado da Bulgária em Berlim. Nichola desaparece misteriosamente logo após o ataque.

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Capítulo III: Widerstand (Resistência)
Berlim, 07/02/1933

O Professor Stultz encontra o espião da Sociedade de Thule que levou a Brigada 6761 para dentro da Universidade: o novo reverendo da capela luterana do campus, o Reverendo Von Kross. A Resistência organiza um ataque na manhã seguinte, e Stultz oferece a Nádia um vidro com sangue de fada para resistir à luz do dia.

O local está sendo usado pela Juventude Hitlerista e está cheio de crianças e adolescentes. Stultz espera no carro, Liam se infiltra e Nádia/Béla entram em seguida. Enquanto Liam busca por Von Kross, uma briga com adolescentes chama a atenção do público e Nádia e Béla entram na capela.

Von Kross é um vampiro, e está no subsolo dormindo sobre um altar, cercado de crianças armadas. Ele acorda e passa a usar seu poder para fazer com que as crianças ataquem os jogadores. O combate termina com Béla atrasando o Tempo e fuzilando Von Kross. Ao voltarem para o carro, encontram Stultz desesperado após ter metralhado três jovens que o atacaram. A Resistência foge para a casa de Stultz.

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Capítulo IV: Paranóia
Berlim, de 08 a 11/02/1933

Stultz está arrasado por ter matado os adolescentes e deixa sua casa, dizendo que voltará em alguns dias. Theodor Murka se encontra com sua aliada Nádia na frente do Parque Grünewald e diz que o Lorde Humboldt a procura. Foi ele quem indicou os jogadores a salvarem Nádia do ataque da Brigada. No Observatório de Archenhold, o Nosferatu espera com o Tremere Martin Hohenstauffen. Ele revela que Von Kross era um Ventrue e cria do Príncipe de Berlim, Gustav Breidenstein. O Príncipe busca o assassino de sua cria implacavelmente. Humboldt diz que há um “metamorfo que se transforma em gato e usa uma espada” matando soldados por Berlim, e o quer morto; será o bode expiatório para o Príncipe. Se Nádia conseguir localizar este metamorfo e matá-lo, Martin Hohenstauffen revelará a localização do Golem, o último ingrediente do Olho de Massada.

Enquanto isso, Liam e Béla se refugiam no caern de Grünewald, onde são recebidos pelo Caça-Ratos, guardião do local. O Parque está recebendo muitos refugiados, e o garou concorda em abrigar os dois pela noite. Durante a noite, Béla tem um pesadelo com a capela sendo invadida por hordas de crianças, e vê o Dr. Nichola e o rabino Simeon. Liam é interpelado por um velho garou que se identifica como Olhos-Velhos, dos Peregrinos Silenciosos. Ele pede um favor: que traga informações sobre Hans Schmidt, um pesquisador que cometeu crimes contra sua tribo enquanto escavava na Turquia. Em troca, ajudará Liam a entrar na Baixa Umbra, a Terra dos Mortos Inquietos, e localizar Simeon Bergman.

Os jogadores se encontram perto do portão de Brandenburgo e vão para a casa de Simeon. Lá, encontram Tyrderon, o Guardião, caído e bêbado na sala. Ele foi aprisionado por Sir Friedlander para proteger Simeon, e ao falhar sua missão, aparentemente se dedicou a beber todos os dias no bar. Após Béla enfraquecer com Entropia o encanto de Friedlander, Tyrderon se junta aos jogadores, mas passa mal no dia seguinte quando sente Friedlander perto e desaparece.

Os jogadores passam a vigiar a casa de Karl Haben, e pedem ajuda da “Brigada Búlgara”, um grupo de resistência recém-chegado à cidade indicado por Stultz e Neumann. Ao chegarem no consulado, só encontram Sofia, uma garou que diz ter passado os últimos anos combatendo os nazistas no Leste Europeu, e quer morrer levando a maior parte de nazis consigo.

Após 2 dias de vigilância, Liam entra como felino, recebido por uma mulher misteriosa que freqüenta a casa. Nádia se infiltra na casa como névoa e encontra Hans Schmidt em um estúdio completamente cheio de livros e papéis. Liam mata Schmidt, e ao fugir Nádia acaba sendo vista por um guarda. No tiroteio que acontece, Béla elimina soldados com um rifle de longo alcance e Sofia ataca os guardas como Hispo, mas é bastante ferida. Os jogadores fogem para o Consulado da Bulgária.

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Capítulo V: As Terras Sombrias
Baixa Umbra, 11/02/1933

Voltando do ataque à casa de Karl Haben (onde Hans Schmitt morreu), o grupo de jogadores se abriga inicialmente no Consulado da Bulgária.

De lá, Béla Bártok envia uma carta de volta a Maxwell Ldescu contando da situação em Berlim, da morte de Simeon e da Sociedade de Thule. Em seguida, os jogadores vão ao caern de Grünewald buscar orientação sobre a morte de Schmitt, que era procurado pelo garou Selim “Olhos-Velhos”. Selim diz que Schmitt era procurado por toda sua tribo (os Peregrinos Silenciosos) por ter violado um lugar sagrado da tribo e roubado um antigo pergaminho, o Pergaminho de al-Amin. Selim diz que os Peregrinos no momento são a tribo mais preocupada com o crescimento do nazismo, pois estão observando de primeira mão como os mortos inquietos assassinados nas fronteiras se acumulam nos portões das Terras Baixas. Cumprindo a promessa que fez aos jogadores de acompanhar-los aos portões da Necrópole para buscar o espírito de Simeon e/ou Schmitt, Selim dá início ao ritual de ferir a mortalha e entrar nas Terras Baixas.

Ao atravessarem, se encontram com um espírito que há dias acompanha Selim: o Doutor Nichola, pego no ataque à Universidade e sacrificado ritualmente por um ser poderoso e desconhecido. Nichola tem vagado sem rumo pelas Terras Baixas, sem saber quem o enviou para lá e com qual motivo; a situação é proposital, dado que o doutor era um vampiro e não deveria se transformar naturalmente em um espírito inquieto.

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Nas Terras Baixas, um desfiladeiro de terra seca dá visão a um enorme rio de águas escuras, cujas margens apinhadas de almas penadas servem de docas para a travessia rumo à Necrópole do outro lado. O serviço de travessia é oferecido por uns poucos barqueiros, e há muito mais almas chegando do que atravessando o rio; o clima é de caos e desorganização, e a sensação é de que se as almas continuarem chegando nesse ritmo, não haverá mais lugar nas margens e as massas serão empurradas rio adentro. Em alguns trechos das margens existem filas gigantescas para conseguir pegar a barca, e em outros há completa confusão e os mortos se digladiam pelo direito de atravessar o rio. Tentando em vão organizar a massa ensandencida existem soldados a cavalo (os Legionários) e alguns mais poderosos montados sobre criaturas aladas (os Ceifadores). Os jogadores descem o barranco para a margem e se infiltram na multidão, sendo claramente percebidos como “vivos” e não pertencentes àquele lugar. Imediatamente um grupo de soldados se organiza para expulsá-los, e um Ceifador voando sobre um dragonete ataca: não é ninguém menos do que Hans Schmitt, desfigurado de ódio e buscando vingança contra Liam, seu assassino. Nádia, em forma invisível, avista Simeon entrando na barca para a Necrópole e tenta se comunicar com ele. Com a boca costurada e vigiado de perto pelo poderoso Barqueiro, o velho rabino suicida consegue rabiscar o nome do bairro onde está localizado o Golem: Mitte, no centro de Berlim. Nichola tenta interceptar a barca com seu poder de Salto mas erra o alvo e cai dentro do Rio da Tormenta. Os jogadores se organizam para salvá-lo: Béla distrai os Legionários e Liam domina o dragonete para resgatar voando o pobre espírito do Doutor. De posse de alguma informação e com um novo velho aliado das tumbas, os jogadores fogem das Terras Sombrias.

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Capítulo VI: "Where were Tyrderon cat?"
Berlim, 12/02/1933

Voltando das Terras Sombrias, o grupo está exausto e perturbado pelo que viu. Uma vez presente às docas dos mortos, a mente resiste em lembrar-se que um dia viveu, e o mortal Béla Bártok é o que mais se apercebe disto. A presença de Nichola segue acompanhando os jogadores; Liam sente Asura nesta presença. O Guardião do caern de Grünewald, Heinrich “Caça-Ratos” (Rättenjaeger) encontrou alguém bisbilhotando o perímetro: trata-se de Theodor Murka, vampiro Nosferatu aliado de Nádia. Theodor resgatou junto à Gestapo uma mensagem codificada que parecia buscar Tyrderon, o guardião de Simeon. Ele informa Nádia que Lorde Humboldt a procura, ávido por notícias do “Gato Assassino”. Theodor também descobriu que o Príncipe de Berlim fará uma reunião importante com os líderes da Sociedade de Thule no dia 27 de fevereiro e precisa ter o assassino de Von Kross até lá para ser respeitado como liderança vampírica. Não se sabe ainda onde será o importante encontro. Humboldt aguarda Nádia no Observatório de Archenhold, e ela vai acompanhada de Béla Bártok. O Nosferatu dá a Nádia 22 horas (mais ou menos) para encontrar Tyrderon. Ele ressalta que envolver humanos é quebra da Máscara, mas diz não ser inimigo de Nádia. No segundo andar do Observatório, Liam investiga uma figura humana, mas é detectado e foge.

O comunicado interceptado oferecia dois endereços: o de Sir Thomas Friedlander e o da base “Augustus”, de responsabilidade de um certo agente Andrew Brucilli. O grupo visita o “velho amigo” Friedlander e o encontra em estado depressivo, desmotivado a seguir lutando.

O velho inglês conta sua história: cresceu trabalhando e acreditando na União Tecnocrática e em seu ideal de proteger a humanidade contra as aberrações, e alcançou certo prestígio nos círculos britânicos. Contudo, ao investigar padrões mágikos antigos nos arquivos da organização, acabou descobrindo sobre a Guerra Mítica entre os Tuatha de Danaan e os Thulianos na era pré-romana. Estas duas antigas civilizações habitavam a Irlanda e a Escócia e viviam em paz até os Thulianos descobrirem um enorme e mortal poder tecnológico enquanto escavavam suas minas nas Highlands escocesas. Eles atacaram os Tuatha, que conseguiram revidar e expulsar os thulianos para dentro de suas minas, selando-os. Embora o relato fosse quase mitológico, Friedlander se desesperou ao encontrar indícios da atuação dos thulianos no mundo moderno, principalmente fornecendo tecnologia e informação a um grupo chamado Sociedade de Thule. E se desesperou ainda mais quando foi barrado dentro da Tecnocracia de investigar o grupo.

Durante uma visita não-autorizada aos porões de um Constructo tecnocrático inglês encontrou uma relíquia viva: um jovem rapaz, descendente direto dos Tuatha de Danaan, preso e escravizado pelos tecnocratas, chamado Tyrderon. Friedlander o libertou ilegalmente e jurou defendê-lo. Juntos, Friedlander e Tyrderon começaram o lento processo de identificar os membros da Sociedade de Thule, sempre trabalhando clandestinamente dentro da Tecnocracia. Eles descobriram que a Sociedade de Thule havia desenterrado um antigo e poderoso feitiço e estavam juntando os ingredientes para conclui-lo. Ao perceber que um dos ingredientes, o Golem, já estava sendo fabricado por uma cabala judaica desesperada para proteger-se dos nazistas, Friedlander enviou Tyrderon para proteger a qualquer custo o líder da cabala contra a Sociedade de Thule.

Sabendo que tanto a Tecnocracia quanto a Camarilla (inimigos naturais) buscam Tyrderon, Friedlander tem a idéia de jogar os grupos um contra o outro. Todos vão ao hospital universitário tentar buscar Neumann, mas ao infiltrar o local, Liam é atacado por um garou com uniforme marrom da SA.

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Capítulo VII: Blitzkrieg em Muggelheim
Berlim, 14/02/1933

14 de fevereiro de 1933. É uma fria noite de inverno em Berlim, e Sir Thomas Friedlander liga para o Consulado da Bulgária com uma voz grave: “*Tyrderon* encontrou o corpo de Simeon, mas está sendo caçado de perto pela Tecnocracia. Precisamos resolver este problema”. O misterioso homem-gato também é caçado pela Camarilla, que pensa que ele foi o responsável pela morte do Reverendo Von Kross. O Príncipe Gustav Breidenstein está organizando uma conferência com a Sociedade de Thule para aliar toda a Camarilla de Berlim à sociedade secreta nazista, e quer “mostrar serviço” matando os dois responsáveis pela morte de sua cria: Tyrderon e o Professor Stultz. O poderoso Nosferatu Lord Humboldt e seu assistente Martin Hohenstauffen são os únicos que sabem da verdade: Nádia e seus aliados mataram Von Kross. Humboldt quer ser ele a pegar Tyrderon e promete esconder Nádia do Príncipe, se ela ajudá-lo. O Nosferatu é informado da presença de Tyrderon no bosque de Muggelheim e a emboscada é armada. Friedlander, que é caçado pela União Tecnocrática por ter libertado Tyrderon, alerta os agentes da Tecnocracia para sua presença e a de seu “filho” na beira do lago Krumme.

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Friedlander deixa um carro na estrada com equipamentos de transmissão para o grupo, e vai para o lugar combinado. Béla se posiciona do outro lado do lago com um rifle de precisão enquanto Liam (tendo Muggelheim como seu Território) e Nádia vigiam o perímetro. O ronco grave de um motor pode ser ouvido à distância: é um estranho avião negro que parece pairar sobre o ar enquanto patrulha o chão com seus holofotes. Um automóvel estaciona às margens do lago com cinco homens vestidos de casacos e chapéus. Eles falam um inglês com sotaque americano e se encaminham cautelosamente para onde estão Friedlander e Tyrderon, perscrutando o ambiente com máquinas sofisticadas.

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_Brucilli: Friedlander, você está preso por violar o código da União.

Friedlander: Agente Andrew Brucilli, eles enviaram você? Eu devo ter irritado mesmo seu sindicato fascista.

Brucilli: Onde está Tyrderon?

Friedlander: Não sei. Íamos nos encontrar aqui, mas não sei onde ele está.
_

Friedlander é algemado enquanto outro agente busca por Tyderon. Mas um combio de dois caminhões liderado por um jipe se aproxima pela estrada sul. Os caminhões não possuem marcações militares, apenas uma cabeça de lobo branca pintada com as iniciais “BM”. No jipe estão quatro oficiais da SA, que lideram uma brigada grande de soldados da mesma corporação. Os tecnocratas percebem a movimentação e se espalham pelo bosque. Ao se aproximar de Brucilli, o oficial de maior posto grita para que larguem as armas. Béla se aproveita do confronto e, usando magia para atrasar o som da arma, dispara contra Brucilli, que é ferido no pescoço. Os agentes escondidos no bosque começam imediatamente a atirar suas armas, metralhadoras hiper-modernas que disparam rajadas letais de energia. Um dos oficiais é dilacerado na hora pelos disparos, e os outros pulam no lago congelado para se esconderem. Friedlander corre para o norte. Liam, saltando velozmente entre a Umbra e seu Território, joga uma granada na direção de Brucilli. Os oficiais nazistas se erguem da neve com um urro enfurecido, seus corpos explodindo com a Fúria e tomando a violenta postura Crinos. O oficial de mais alto posto possui uma reluzente pelagem branca, indicando Raça Pura. Os garou atacam impiedosamente os tecnocratas no bosque, que não tem chance alguma contra três crinos furiosos. Béla atira no oficial à distância, e este parece desenvolver uma dura carcaça como defesa. A granada explode, ferindo mortalmente Brucilli; Liam salta das árvores com sua espada e termina o serviço. Os garou se espantam com o Bastet em sua forma de crinos, e se preparam para atacá-lo. Béla segue atirando contra os soldados, mas é percebido e recebe fogo de volta. Nádia, transformada em corvo, convoca os pássaros do bosque a atacarem os garou, distraindo-os enquando Liam foge com Friedlander.

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No sul do lago, um dos carros arranca em velocidade pela estrada com um agente dentro. Béla corre para estrada e de longe consegue acertar o painel do veículo, fazendo-o cair na vala lateral da estrada de terra. O agente e o mago Vazio passam a confrontar-se com metralhadoras e granadas enquando Nádia usa seus corvos para atrapalhar o inimigo. Liam sai da Umbra de dentro do automóvel e ataca o agente com sua espada, vendo Tyrderon desacordado como gato no banco do passageiro. No entanto, os garous nazistas se aproximam. Béla sente misticamente uma presença em seu encalço e reconfigura o Tempo para poder fugir, jogando uma granada na direção do agente enquanto corre. Liam passa a tentar tirar o carro da vala para poder fugir, levantando-o como Crinos. Um dos garous, em forma Lupina, vê Liam à distância e emite um estranho e terrível uivo que entra na alma de Liam, permanecendo lá como uma maldição ruim. Outro garou (o oficial) corre como Hispo atrás de Béla, usando toda sua Fúria para poder alcançá-lo. Béla, desesperado, mais uma vez explode os limites da realidade para dobrar o Tempo e conseguir reagir: com a metralhadora hiper-moderna do agente em mãos, ele disparam uma rajada mortal contra o Hispo, destruindo tudo em seu caminho. Liam consegue colocar o carro de volta na estrada e Friedlander foge com Tyrderon para o Consulado. Tendo se livrado da ameaça imediata, o grupo consegue despistar seus caçadores pela Umbra, voltando para Berlim.

Ao chegarem no Consulado, descobrem que Stultz voltou com o resto da Brigada Búlgara. Ele está enfurecido com o fato dos jogadores terem trazido um tecnocrata para dentro do Consulado. Uma reunião sobre os próximos passos da Resistência é marcada para o dia seguinte.

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Capítulo VIII: O General da Resistência
Berlim, 15/02/1933

“O arquimago Bellisarius, da Capela Central de Doissetep, ordenou que eu organizasse a resistência à Sociedade de Thule em Berlim. Contra as inúmeras forças que se levantam contra nós, nosso regimento será militar. Todos os membros da Resistência devem obedecer o líder.”

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Fritz Stultz volta para organizar a Resistência

Com estas palavras iniciou-se a primeira reunião da Resistência em Berlim tendo Fritz Stultz, mago hermético da Casa de Tytalus, como seu general indicado. Os outros membros são a chamada Brigada Búlgara, uma cabala de magos igualmente herméticos recém-chegada da luta contra os nazistas no Leste Europeu. Eles são: Nicolai Dimitrov, líder do bando, Ulya, Mika, Sasha e Bogdar. Também compõe o grupo a garou Sofia, atualmente se recuperando no caern de Grünewald. Enquanto a Brigada é apresentada Stultz realiza um ritual hermético que cria o famoso Espelho de Belisarius, capaz de guardar tudo que é dito e buscar a verdade em seguida.

Uma das pautas da reunião é o que fazer com Sir Thomas Friedlander e Tyrderon, resgatados na noite anterior em Muggelheim. O arquimago ordenou a prisão e isolamento de Tyrderon para observação e que um julgamento fosse organizado para Friedlander, o Tecnocrata. Como não é possível o envio de magos para presidir o julgamento, Stultz terá a palavra final sobre o que deve acontecer com Friedlander.

Outro assunto discutido na reunião é o que fazer nos próximos passos da Resistência. Stultz é pragmático: o objetivo da resistência é primeiro destruir a Sociedade de Thule, o braço místico do nazismo que parece ter uma agenda própria em relação ao regime. Em seguida Hitler poderá ser assassinado; este é o objetivo principal da Brigada Búlgara. Este objetivo está distante, pois pouco se sabe sobre a liderança da Sociedade além de alguns operativos como Karl Haben. Sabe-se porém, que a Sociedade promoverá um encontro entre a Camarilla de Berlim (os vampiros organizados sob o Príncipe Gustav Breidenstein) e os líderes secretos de Thule em 10 dias, em lugar ainda desconhecido. A prioridade para Stultz é rastrear este encontro e realizar um ataque decisivo usando toda a ajuda possível, incluindo a Brigada Búlgara, os jogadores, e quaisquer garou ou vampiros que queiram ajudar. Para isso é preciso abandonar imediatamente esta caçada “insana” atrás do Golem; Stultz acredita que o Olho de Massada é apenas um boato e duvida que o Golem esteja terminado com Simeon, o único que conhecia sua fórmula, morto.

Béla Bártok se irrita com o novo líder da Resistência. Indignado com a decisão de Stultz de controlar o destino de seus protegidos (Friedlander e Tyrderon), o maestro ameaça deixar a Resistência e o Consulado. Liam ressalta que é preciso reunir mais informações antes de qualquer ação, e apresenta informações que parecem subscrever a idéia de que o Olho de Massada é real. Stultz, querendo ganhar a confiança dos rebeldes, revela então os supostos ingredientes para o Olho de Massada:

- Anel de Cádiz
Artefato sefardi roubado pelos Ravnos durante a Inquisição. Este anel já se encontrava nas mãos da Sociedade de Thule antes, obtido possivelmente após o aprisionamento em massa dos ciganos na Alemanha. Apenas os vampiros Ravnos conhecem o poder do anel.
- Pergaminho de al-Amin
Escrito na antiga língua enochiana, deve ser lido em voz alta para que o Golem seja acordado. É comum que mestres herméticos o conheçam de cor. Obtido por Hans Schmidt na Turquia e oferecido à Sociedade de Thule em troca de sua entrada.
- O Golem
Figura legendária do judaísmo, trata-se de um gigante de pedra construído para servir a um rabino. Simeon era o único rabino que se sabe a conhecer sua fórmula, e iniciou sua construção secretamente quando a violência anti-semita em Berlim aumentou. O Golem é sempre guardado por um Selo Salomônico que precisa ser destruído antes de ativá-lo.
- “Furor”
A lenda de Massada diz que devem ser oferecidos em sacrifício “os 16 membros da comunidade intocados pelo livre arbítrio”. Historicamente foram usados doentes mentais para o sacrifício, e há relatos que o número cabalístico em questão (dezesseis) refere-se à potência do feitiço, podendo ser aumentado ou diminuído, sempre à razão de 16.

Stultz também aceita que os jogadores visitem Tyrderon no porão do Consulado. Mas a criatura se encontra em estado deplorável, mortificado em sua forma felina, seus pêlos mais antigos do que a Humanidade caindo pelo chão. Friedlander se expressa pela primeira vez aos berros, dizendo que seu filho morrerá se mantido naquele porão frio. A Tecnocracia o envenenou para capturá-lo em Muggelheim, e somente um local ensolarado e com água corrente pode salvá-lo. Como seu mandato inclui a proteção de Tyrderon para posterior investigação, Stultz concorda em deixar que os jogadores levem o felino até o parque de Grünewald, onde também devem buscar Sofia.

Liam e Béla saem com Tyrderon escoltados por Nicolai. O mago, que parece admirar os feitos dos jogadores em Berlim (como o ataque contra o reverendo Von Kross e à mansão de Karl Haben) confessa que tampouco confia em Friedlander. Seu supervisor na Tecnocracia, um homem chamado Donald Richardson, é mundialmente conhecido entre os magos por ser implacável, ferozmente leal à União, e muito perigoso. Se Friedlander abandonou a União há uma semana (como afirma ter feito), então seus relatórios diários enviados para Richardson fatalmente incluiram informação vital sobre os jogadores e a situação em Berlim.

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O centro do caern de Grünewald

Em Grünewald, os jogadores fazem incursões diferentes. Liam é o primeiro a entrar, é vigiado de longe pelo Caça-Ratos como de costume, e logo encontra Selim Olhos-Velhos. O venerável peregrino silencioso o mira com consternação, pois Liam foi marcado em sua alma com um dom mortal dos Crias de Fenris alemães que o denuncia como inimigo de todo o grupo. Apenas quem pode retirar o dom são os próprios Crias da Floresta Negra; virtualmente todos dentro do terrível grupo Bruttenmacht. Liam leva Tyrderon até um regato de água, onde o ente feérico recupera aos poucos suas energias. Béla propõe um plano para libertar o prisioneiro: será atacado por Liam para simular uma briga, enquanto este fugirá com Tyrderon. Ambos partem para Muggelheim, onde Tyrderon permanece se recuperando. O felino informa que viu o corpo de Simeon no subsolo da casa de um vampiro antigo chamado Julius Évola. O vampiro esteve dormindo durante centenas de anos e voltou a acordar há poucos anos; apesar de poderosissimo, é ingênuo e curioso sobre todas as outras formas sobrenaturais. Também é um grande amante de música, especialmente da “novidade” da música clássica. Tyrderon visitou algumas vezes sua grande mansão, atraído pela energia de Simeon; o vampiro, cada vez mais interessado nele, chegou a pedir um pouco de seu sangue.

Béla segue para encontrar Sofia, que está no centro do caern. O Caça-Ratos diz que ele é esperado e o escolta por uma trilha sinuosa até um conjunto de pedras grandes que sombreia um pequeno olho d’água cristalina. Frau Ana, a líder de Grünewald, recebe o maestro. Sofia dorme tranqüilamente sob as pedras. A garou-mestra foi informada da maldição que recaiu sobre Liam, e não aprecia a onda de violência que vem varrendo Berlim. Sua missão em Grünewald é pacificar os garous e manter o parque como um território neutro, com os Crias mantendo o enorme e poderoso caern da Floresta Negra. Até agora a Resistência tem sido extremamente violenta e chamado a atenção dos nazistas, o que pode colocar o caern em perigo. Ana é simpática aos jogadores, porém, e concorda em deixar a grande guerreira Sofia sair com Béla.

Na volta ao Consulado, Stultz está enfurnado em seu quarto meditando e ocupado com operações militares. A Brigada está reunida, e os soldados estão radiantes com a grande “Açougueira da Criméia” de volta.

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Capítulo IX: O Vampiro de Treptow
Berlim, 17/02/1936

17 de Fevereiro de 1933. Volta a nevar em Berlim. O grupo segue para Muggelheim para encontrar Tyrderon, que tem a pista mais forte sobre onde está o corpo de Simeon e a chave para encontrar o Golem. No bosque, ele conversa tranqüilamente em uma língua bizarra com uma estranha figura: um velho barqueiro vestido com trapos e um chapéu longo que lhe cobre a cara. Aparentemente um espírito antigo do bosque, ele está sobre um grande barco de pesca no rio Spree e oferece levar o grupo até a mansão de Julius Évola, vampiro ancião que está com o corpo de Simeon. Tyrderon, que sentiu a presença de Simeon na casa, fez contato com o vampiro, que se mostrou fascinado com a criatura. Segundo Tyrderon, Julius dormiu durante algumas centenas de anos sob a mansão e voltou a despertar recentemente, extasiado com as mudanças tecnológicas e culturais do mundo moderno. Ao comentar sobre seu amigo maestro, Évola se mostra bastante interessado em chamá-lo para uma de suas festas em sua mansão.

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Évola vive em uma velha mansão às margens do rio Spree. A casa de pedra é cercada por um extenso gramado e possui uma torre alta. Ao chegar, a Resistência percebe que as janelas estão iluminadas, há carros estacionados e pessoas parecem freqüentar a casa.

Do lado de fora, o Gangrel Mathias vigia a casa de Évola. Ex-militar, ele segue o conselho de seu antigo general Hammerstein e decide investigar a ligação sombria entre a Camarilla de Berlim e os nazistas. Sua missão é descobrir o clã de Évola. Após observar a aproximação do barco levando os outros jogadores, ele se apresenta na entrada da mansão e mostra um documento dizendo que está sob ordens do Justicar. Julius o recebe com completo desprezo e o faz esperar na ante-sala, guardada por 4 soldados da Brigada 6761 da SS.

Os outros jogadores se apresentam em seguida: o maestro Béla Bártok, que é recebido com enorme entusiasmo pelo anfitrião, sua parceira Nádia e um felpudo gato em seu colo (Liam em sua forma felina). Ainda na ante-sala, uma estranha pintura: Julius Évola, com roupa de época, de pé entre uma matilha de grandes lobos brancos.

Todos são levados ao salão central. A sensação causada do lado externo (a de que o lugar estaria repleto de pessoas) contradiz a realidade do lugar: há apenas dois outros convidados para a “festa” particular de Julius. O lugar é ricamente decorado e possui como destaque um grande piano de cauda, estranhamente reluzente entre as sombras bruxuleantes da sala pouco iluminada. Um forte cheiro de ópio é causado por uma jovem mulher chamada Martha, que bafora de um naguilé sobre um mar de almofadas em um dos cantos. O outro convidado chama-se Johann, e permanece impacientemente sentado sobre uma cadeira em outro canto.

Animado com a presença ilustre, Évola exalta o “amigo” Tyrderon e oferece bebidas aos jogadores. Ao chamar o mordomo, uma surpresa terrível: trata-se de Nichola, desaparecido desde o ataque à Universidade e desde então assombrado por uma força misteriosa. Vestido de mordomo, ele tem os olhos perdidos e obedece cegamente à Évola, não reconhecendo mais ninguém.

Liam parte para explorar a mansão. Atravessando os corredores como felino, ele passa pelos quartos de empregados e chega à cozinha, onde descobre um elevador secreto atrás da dispensa. Ele sobe, chegando na torre da mansão. Lá, encontra Mario Bartolini (o padre morto no ataque à Universidade), mutilado e em estado cadavérico, tubos de metal a lhe sairem do corpo, se debatendo de forma animalesca. Sobre a mesa, diversas anotações médicas. Liam decide acabar com seu sofrimento e o mata após um breve ritual, levando as anotações consigo.

No salão, Julius prepara um brinde e está ansioso para ouvir o grande Béla Bártok tocar seu piano. O instrumento ressoa uma energia sombria, como se fosse mágiko. Nádia furtivamente troca o copo do anfitrião com um contendo seu sangue. Todos brindam e Julius bebe de um gole só o copo. Béla se senta ao piano e começa a tocar sua Cantata Profana, composta em 1930. O salão é então tomado por uma energia nefasta, e as luzes se tornam ainda mais escuras, revelando longas sombras nas paredes. As sombras parecem tomar vida e revelam-se aparições fantasmagóricas de pessoas bem-vestidas, ouvindo atentamente ao piano tocar. O salão se mostra repleto de dezenas de pessoas. Béla entra em transe e vê seu Avatar na forma de um corvo sobre o piano. Ao longo de uma ponte de aço sobre o Infinito, ele vê o espírito de Simeon dependurado, tentando em vão voltar para o alto. Béla tenta salvá-lo, mas não consegue e ele cai no abismo.
Nádia aproveita a distração e, refugiada em um banheiro, se transforma em névoa com seu dom de Animalismo. Ela circula pela casa e encontra o fosso do elevador para onde Liam foi. O felino agora desce com o elevador para o subterrâneo da casa. Lá, encontra um gigantesco salão de pedra adornado com inscrições. Em uma das paredes há um enorme Olho de Massada pintado, e na outra, uma estátua em mármore branco de Otto I, o primeiro rei da Alemanha. Liam entra em uma de duas portas e chega a um corredor bem-iluminado, semelhante a um hospital. Ele se evade de um cientista que trabalhava no local e vê uma espécie de necrotério vazio, repleto de macas, instrumentos de autópsia e estranhos tubos que se ligam em aparelhos nunca vistos. Nádia o acompanha como névoa.
Julius Évola está inebriado com Béla e leva-o até seu estúdio do outro lado da casa para que conheça outro instrumento musical mágiko, um violino. Enquanto toca, o maestro é hipnotizado e mordido pelo vampiro, sentindo uma dor excruciante durante o processo; no entanto, imediatamente se esquece do que houve. Ainda meio letárgico, Béla é levado por Julius a conhecer o salão de Thule no sub-solo: o vampiro, encantado com sua presença, convida-o para a Sociedade de Thule. Évola diz que levará o assunto para o próximo encontro da Sociedade (o mesmo que Stultz quer atacar). Diz também que existem diversos salões de Thule como aquele espalhados por Berlim. São portais, por ora fechados, para o misterioso continente de Thule. Os dois voltam para o salão, onde Béla é deixado conversando com Martha.

No sub-solo, Liam e Nádia investigam a outra porta. Esta serve uma câmara grande encrustada na pedra como uma caverna, onde no centro repousa um único cadáver atravessado por tubos: o Rabino Simeon Bergman. Os dois ativam a máquina que liga o cadáver, que começa a se debater. O rabino consegue apenas murmurar quatro palavras: Golem, Mitte, Thule, Vril. Os jogadores decidem acabar com o sofrimento de Simeon cortando os cabos que o aprisionam. O espírito de Simeon finalmente descansa. O cientista da outra sala surpreende os jogadores. Ele tenta fugir e é perseguido, atacando Liam com uma seringa que o acerta apenas de raspão. É finalmente morto pelos jogadores.
No salão, Béla fuma do ópio de Martha. Seu sinistro transe regado à Entropia volta a acontecer: o maestro sente claramente a casa ser invadida por guerrilheiros comunistas. Ele luta contra os soldados, buscando refugiar-se no banheiro, mas é atravessado por balas de uma metralhadora. Acorda aos berros no salão, sozinho, as luzes ainda mais apagadas. Os criados o acompanham até a saída, dizendo que Julius foi descansar.

A Resistência sai da casa de Évola, deixando um cadáver no sub-solo e a mente do maestro bastante conturbada. Béla Bártok se encontra em um denso processo de Iluminação.

Na volta para o barco, o misterioso barqueiro diz que Tyrderon deixou correndo o local, visivelmente perturbado.

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Capítulo X: Um lar em Grünewald?
Berlim, 18/02/1933

Ao voltarem da Mansão Évola, Liam, Béla e Nádia encontram o Consulado da Bulgária cercado por carros estranhos cheios de homens com chapéu. Observando cuidadosamente, eles conseguem ver antenas e aparatos dentro dos carros, bastante similar aos carros da Tecnocracia que eles viram em Muggelheim. Enquanto Béla o cobre com um rifle de longo alcance, Liam infiltra o Consulado e alerta seus habitantes: Stultz, a Brigada Búlgara e o prisioneiro Friedlander. Está na hora de abandonar a base, e todos pegam o que podem para fugir pela porta dos fundos.

O grupo chega a um hotel para discutir os próximos passos da Resistência. Stultz está satisfeito com a missão na Mansão Évola, mas sua prioridade ainda é o encontro da Sociedade de Thule no dia 27/02. O grupo trouxe uma pista importante para isso: os documentos e a fala de Évola que indicam que o encontro será em um tal Portal Central, presumivelmente uma base para a Sociedade em Berlim. Tal Portal se encontra sobre a Trilha de Thule, uma das diversas linhas míticas que atravessam o planeta como canais mágikos. Berlim é atravessada por duas destas linhas: a de Thule, que segundo Stultz passaria “perto da Universidade”, e a de Trilha de Vril, mais obscura e desconhecida. Simeon mencionou “Vril” antes de morrer, assim como Thule e Mitte, o bairro onde está o Golem. Stultz presume que o Golem, criatura que exige enorme esforço mágiko para se constituir, esteja no cruzamento entre a Trilha de Thule e a Trilha de Vril, no bairro de Mitte. Encontrar os marcos destas trilhas é essencial para a Resistência. Um dos marcos de Thule está assegurado: trata-se da própria casa de Julius Évola, às margens do rio Spree. Seus documentos mencionam outros lugares sobre a trilha: uma fábrica, o Portal Central, o Volkspark. Encontrando o lugar exato do Portal de Thule nestes lugares, será possível traçar uma linha entre a casa de Évola e este lugar, descobrindo a Trilha de Thule.

No entanto, existe outra urgência: encontrar uma nova base para a Resistência. O último lugar seguro de Berlim nestas circunstâncias permanece sendo o caern de Grünewald, no bosque a oeste de Berlim. Stultz, apesar de ser uma figura polêmica entre os garou, tem boa relação com Frau Ana, a matriarca do caern. Sofia também possui uma óbvia vantagem, por ser Garou. No entanto, a Resistência cresceu e o caern já se encontra lotado com refugiados de Berlim, a maioria Parentes garou. E os donos do caern jamais admitiriam um prisioneiro humano (Friedlander) abrigado no solo sagrado. O grupo se divide: Stultz, Sofia e os jogadores irão para o Parque, enquanto o resto da Brigada Búlgara (Dimitrov e seus 4 soldados) ficará com Friedlander no hotel.

Enquanto isso, o garou Jean-Luc, da tribo dos Andarilhos do Asfalto, segue para Grünewald para se apresentar oficialmente ao caern da cidade, como é de praxe para os recém-chegados. Vindo da França, Jean-Luc é recebido por Selim Olhos Velhos na entrada do Parque. Selim explica a ele a situação em Berlim e afirma que o caern agora está em Conclave.

Os jogadores chegam a Grünewald. No centro do caern há uma tensa reunião entre os garous. Um dos membros mais velhos, o poderoso Cria de Fenris Anton Nordeskald, acusa Grünewald de permanecer inerte enquanto grupos como a Sociedade de Thule despertam forças terríveis pela cidade. Outros garou, incluindo Heinrich Caça-Ratos, defendem a manutenção da neutralidade do caern. A Matriarca Anna lembra a todos que o propósito atual de Grünewald é exatamente ser um refúgio em meio à tempestade:

“Após a Primeira Guerra, os Crias de Fenris, senhores incontestes dos caerns alemães, se viram mergulhados em uma tensa guerra civil. Sua origem estava nos últimos meses antes do armistício, quando diversos Crias alemães foram caçados e mortos por uma matilha misteriosa de lobisomens vindos da Rússia. Após a paz em 1918, Anton Nordeskald, o maior dos descendentes dos garou variagues (vikings russos), apareceu perante um Conclave em Grünewald com as cabeças dos garou mortos: era ele quem liderava a matilha. Apresentou um extenso relatório dos crimes cometidos por aqueles Crias, denunciando sua traição perante Gaia. Embora hoje saibamos que o venerável Anton estava certo, os antigos anciões de Grünewald não o acreditaram e condenaram toda a matilha de Nordeskald à morte. Teve início, aqui mesmo neste centro sagrado do caern, uma batalha fratricida que durou dois dias e duas noites. Nordeskald lutou bravamente contra os anciões, muitos dos quais pertenciam às mesmas linhagens que os garou mortos pela matilha de Anton. Ao final do conflito, seis irmãos garou jaziam mortos: os quatro companheiros da matilha de Anton e dois anciões, incluindo o Patriarca do caern. Muitos outros estavam feridos, incluindo Nordeskald. Como sabemos, ao ver aquela matança, o totem do caern de Grünewald nos deixou, estando desaparecido até hoje.

A tradição dos Fenris ditava que o novo líder de Grünewald deveria ser o Ahroun Alpha do caern: o jovem guardião do caern Otto. Como auto-punição por sua Fúria, Nordeskald permaneceu durante anos na Umbra do caern, buscando o antigo totem e entrando em paz com os garou que matou. Otto reinou absoluto nos anos seguintes, atraindo os garou de toda a região com sua eloqüência e sagacidade. Na última década, se envolveu com um parente dos Crias chamado Ernst Röhm e integrou sua milícia de revolucionários. Seu mote é a unificação de todos os garou alemães sob sua liderança para colocar um Parente no poder, ganhando a influência necessária para se instaurar uma nova Era do Lobo, uma espécie de Impergium moderno.

Temendo uma nova matança, o Conclave dos Presas de Prata em 1929 condenou Otto a perder o título de líder de Grünewald por meter-se em assuntos humanos e enviou-me como matriarca para manter a neutralidade do caern se uma nova guerra civil começar. Nordeskald voltou da Umbra para me ajudar, e Otto concordou em mover sua grande matilha para o Volkspark. A paz instaurada é frágil mas precisamos…”

Anna é interrompida. Um grupo de 3 oficiais da SA surge na reunião, ostentando no uniforme a marca oficial da Brüttenmacht. Trata-se de Otto Panzerfaust e dois de seus companheiros; eles vieram em paz para checar a presença de inimigos dos garou dentro do caern. Se Grünewald estiver abrigando inimigos, o pacto de neutralidade seria quebrado e uma nova guerra começaria. Ele percebe Liam, ainda sob o efeito do uivo sinistro que o denuncia, e o novato Jean-Luc e exige uma conversa a sós com eles. Jean-Luc se recusa a ir, mas Liam segue escoltado por Anna.

Otto gostaria de conhecer aquele que era seu principal inimigo. Cumprimentam-se, e o garou expressa admiração pela maneira com que Liam luta. Ele ressalta que o nazismo é, para ele, uma enorme revolução contra a elite decadente alemã, e quer ver Hitler fora do poder em breve. Um dos Parentes dos Crias seria um homem mais honrado do que Hitler: trata-se de Ernst Röhm, líder das SA. Com ele, teria início uma nova era de liberdade para os garou, que não precisariam mais temer a humanidade infestada pela Wyrm. Otto convida Liam para o Volkspark e promete que ninguém irá machucá-lo. Ele parece interessado no Bastet, talvez para que integre sua Força Bruta?

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